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表扬需要“静悄悄”

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不久前,我参加了一名首席执行官及其部分下属的一场私人会议。在会议开始前,首席执行官转向其中一位下属说道:“那件事你干得漂亮,搞得不错,做得很好!”

我看着那个刚刚受到表扬的人,觉得他变得高大了一些。接着我又看看桌子边的其他人,觉得他们全都变矮小了一些。

我经常见证这种效应。如果有人告诉一位记者,他最近的那篇文章非常精彩,这时候你仔细观察在场其他记者的表情,就会发现:他们虽然假装若无其事,甚至能附和几句、说那篇文章写得确实精彩,但嘴唇周围有些皱起,就好像刚刚吸了一口柠檬——酸酸的。

专家们对表扬的看法是错误的:永远不应当众表扬一个人。表扬是一种危险而有效的东西,最好在私下进行。

我始终怀疑专家们的这个看法,但现在数据为我的怀疑提供了佐证。

新的研究表明,表扬带来的副作用甚至比我以为的还要糟糕。旁观者不仅敌视受表扬者,而且他们马上就会开始讨厌那个提出表扬的人。他们嫉妒受表扬者,也憎恨提出表扬的人。

这一研究报告来自埃莱娜·尚和贾伊迪普·森古普塔——我最青睐的一条管理学观点也是这两人提出的。两年前,他们证明,恭维话再多都不为过。即便我们知道这恭维并非发自肺腑,但我们仍甘之若饴,无论这些话有多大帮助。

这份发表于《消费者研究期刊》的研究报告描述了一项实验。在实验中,研究人员让数百位学生想象这样一种场景:在一家服装店里,自己听到店员夸赞另一位顾客看上去很漂亮。研究人员首先问学生们,听到这个以后的第一反应是什么。然后又问他们,经过考虑以后的反应是什么。

学生们的本能反应全都是负面的,而经过考虑后(即适合公开说的)的反应则不那么激烈。然而更能说明问题的是如下事实:那些学生与被恭维者的关系越近,他们的嫉妒感就越强烈。

职场的情况显然也是如此:如果你偶然听到另一个部门的某位员工受到表扬,你会无所谓;但如果是坐在你身边的同事受到你的老板表扬,你就会酸溜溜的。

这意味着大多数经理人错得离谱。他们认为这种做法是正确的:庆祝一些人的成功,并激励其他人更加努力。但实际上,他们制造了不满,并招致极大怨恨。同样,所有受到“好”雇主青睐的管理方法——比如评选每周最佳员工,或在公司简报中撰写某名员工光辉事迹——全都弊大于利。

你可能会说,只要公开表扬能让所有人更加努力,那么伤害一些员工脆弱的自尊心无所谓。但事实是否真的如此?答案是,这得看情况。

荷兰心理学家尼尔斯·范德芬认为,有两种形式的嫉妒。一种是良性嫉妒,它激励你努力超过你嫉妒的人。另一种是恶性嫉妒,它让你想要排挤你嫉妒的人,并偷偷给他们下绊子。

在埃莱娜·尚和贾伊迪普·森古普塔的研究中,当学生们认为恭维是发自内心的,他们就会产生良性嫉妒。在这种情况下,嫉妒的效果是积极的:许多学生说,听到店员那样说以后,他们为自己购买昂贵的服装的意愿变强了,因为他们想让自己显得更漂亮。

但我猜测,在大多数职场中,表扬引发的嫉妒大多是恶性的。即便某人确实值得表扬,这种表扬也只有在得到其他同事认同的情况下才能产生良性效果。但通常情况下,对一名员工的表扬都不会得到其他同事的认同,这就是人性。

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